Evaluación preliminar de depósitos de estériles y sedimentos provenientes de la actividad carbonífera en Río Turbio

Preliminary assessment waste deposits and sediments from the Rio Turbio coal activity

Alba Lucía Caballero

Código

ICT-UNPA-03-2009

Resumen


A lo largo de décadas de actividad carbonífera en la cuenca de Río Turbio ubicada al sudoeste de la provincia de Santa Cruz en la República Argentina, se ha generado una serie de pasivos ambientales entre los cuales se encuentran los depósitos de material estéril denominados escombreras, las piletas de lodos y los sedimentos del curso de agua receptor de efluentes, el arroyo San José. La presencia de estos pasivos, ha ocasionado en distintas partes del mundo complicaciones debido a la naturaleza ácida de las escorrentías que afectan directamente fuentes de agua, superficiales y subterráneas, localizadas en la vecindad de dichos depósitos. El problema se produce cuando dicha acidez no puede ser neutralizada, lo cual ocasiona la generación de lixiviados de metales pesados en las escombreras o redisolución de los que se encuentran depositados como sedimentos en los cursos superficiales. Por tal motivo en este trabajo se realiza una evaluación preliminar del contenido metálico de los depósitos de estériles y de los sedimentos del arroyo San José y de la capacidad de generación ácida de los primeros. Se pretende con ello obtener una información básica que permita un diseño experimental científico para caracterizar dichos depósitos y evaluar el impacto que están produciendo. Como conclusión se pudo corroborar la hipótesis inicial de existencia de contenido metálico en escombreras y sedimentos y un potencial neto de generación ácida de las primeras. Además se determinó la necesidad de investigar el origen de altos contenidos metálicos en sedimentos de zonas alejadas de la producción.

Palabras clave


carbón; escombreras; sedimentos; caracterización; impacto


Abstract


Throughout decades of coal mining activity in the Río Turbio basin located southwest of the province of Santa Cruz in the Argentine Republic, a series of environmental liabilities have been generated, including deposits of wastes material, sludge pools and the sediments of the receiving watercourse, the San José stream.

The presence of these liabilities has caused complications in different parts of the world due to the acid nature of the runoff that directly affects surface and underground water sources located in the vicinity of such deposits. The problem occurs when such acidity cannot be neutralized, which causes the generation of heavy metal leachates in the tailings or redisolution of those that are deposited as sediments in the superficial courses.

For this reason, a preliminary evaluation of the metallic content of the sterile deposits and the sediments of the San José stream and the acid generation capacity of the former is carried out. It aims to obtain basic information that allows a scientific experimental design to characterize such deposits and evaluate the impact they are producing.

In conclusion, it was possible to corroborate the initial hypothesis of the existence of metal content in waste piles and sediments and a net acid generation potential of the former. In addition, it was determined the need to investigate the origin of high metallic contents in sediments of areas away from production.



Keywords


carbon; coal waste; sediments; characterization; impact


Área


Cs. Exactas y Naturales

Resolución


0468/09-R-UNPA

Fecha de Aprobación


2009-06-12

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DOI: http://dx.doi.org/10.22305/ict-unpa.v1i1.11

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